拜登行政当局批准琼斯法案豁免

拜登行政当局批准琼斯法案豁免
《琼斯法案》规定,在美国港口之间运输的货物必须由在美国建造和注册的美国船只搭载。

(彭博社)——拜登政府暂时放宽了有百年历史的美国航运要求,允许外国油轮在殖民时期输油管道中断后向该国燃料匮乏的地区运输汽油和柴油。

美国国土安全部部长亚历杭德罗•马约卡斯(Alejandro Mayorkas)周四在一份声明中说,根据已有101年历史的《琼斯法案》(Jones Act),一家公司获得了豁免。该法案规定,在美国港口之间运输的货物必须由在美国建造和注册的船只运载,并由美国工人担任船员。

一位白宫官员周四说,这项豁免申请只适用于一艘油轮,其他豁免申请正在考虑之中。

此举是为了解决因殖民输油管道遭受网络攻击而导致的燃油短缺问题。殖民输油管道关闭了美国东海岸一条主要的汽油、柴油和航空燃油输送干线。尽管燃料运输在下午5点左右恢复。纽约时间周三,目前还不清楚需要多长时间网络才能恢复正常。

白宫新闻秘书Jen Psaki在一份声明中说:“这一豁免将使墨西哥湾沿岸和东海岸港口之间能够运输更多的天然气和航空燃料,以缓解供应限制。”

普萨基说,拜登还敦促美国人"只购买他们需要的东西,而不是囤积燃料,因为供应恢复了。"从佛罗里达到弗吉尼亚的加油站报告称,在Colonial加油站5月7日被迫关闭系统后,加油站的汽油已经耗尽,汽油价格飙升至每加仑3美元以上,这是六年来的首次。

尽管政府暂时取消了对美国船只的要求,以应对飓风桑迪(Sandy)和哈维(Harvey)等重大风暴后的燃料短缺,但这个问题充满了政治色彩。琼斯法案得到了美国一些最大的造船商和船舶运营商以及他们在国会山的盟友的支持。它还得到了包括海员国际联盟(Seafarers International Union)在内的劳工组织中拜登的一个关键支持者的支持。

如果放弃上述要求,外国油轮就可以填补因管道中断而造成的供应缺口。据估计,一艘油轮将燃料从墨西哥湾沿岸运送到纽约港需要6到7天。运往美国东海岸的单笔货物通常约为30万桶。

受琼斯法案豁免影响的公司和油轮尚未确定。

根据联邦法律,如果“出于国防利益的需要”,美国可以放弃《琼斯法案》的运输要求。不过,Winston & Strawn LLP的Jones Act法律专家Charlie Papavizas表示,首先,海事处"将必须确定合格的悬挂美国国旗的船只不能满足需求。"

美国海事管理局(Maritime Administration)周二完成了对符合《琼斯法案》规定的油轮的调查,不过调查结果尚未公布。

代表美国船主的美国海事合作组织(American Maritime Partnership)一直反对削弱《琼斯法案》保护措施的努力,该组织没有立即对政府的举措做出回应。此前,也就是周三,该组织的主席表示,该组织“不反对有针对性地签发豁免,前提是有正当需要,而且这种行动不会奖励那些利用外国船只以牺牲美国就业和国家安全为代价来操纵该体系的人。”

——在约旦·费边的帮助下。

彭博资讯(Bloomberg L.P.



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